Generał

DARPA opracowuje rośliny, które mogą „wywąchać” broń biologiczną


Kiedy myśli się o tradycyjnych narzędziach nadzoru, przychodzą na myśl obrazy słuchawek i ukrytych kamer wideo. Jednak Agencja Zaawansowanych Projektów Badawczych Obrony Stanów Zjednoczonych (aka DARPA) chce wziąć pozornie nieokreślony przedmiot gospodarstwa domowego i użyć go do celów obserwacyjnych: rośliny.

Zaawansowane technologie roślin

DARPA opracowuje projekt znany jako program Advanced Plant Technologies. Inżynierowie, którzy kiedyś mieli za zadanie używać tradycyjnych gadżetów do zbierania informacji, będą teraz pracować z botanikami. Największą cechą projektu jest wykorzystanie tych roślin do monitorowania środowiska, z wykorzystaniem uzbrojonych roślin jako wczesnych znaków ostrzegawczych o potencjalnych zagrożeniach biochemicznych i broni. W efekcie rośliny zostałyby wykorzystane jako kanarek w kopalni węgla.

„Rośliny są w dużym stopniu zestrojone ze swoim środowiskiem i naturalnie przejawiają fizjologiczne reakcje na podstawowe bodźce, takie jak światło i temperatura, ale w niektórych przypadkach także dotyk, chemikalia, szkodniki i patogeny” - powiedział Blake Bextine, kierownik programu DARPA ds. APT. „Pojawiające się techniki molekularne i modelowania mogą umożliwić przeprogramowanie tych możliwości wykrywania i raportowania dla szerokiego zakresu bodźców, co nie tylko otworzy nowe strumienie informacji, ale także zmniejszy ryzyko personelu i koszty związane z tradycyjnymi czujnikami”.

Badacze DARPA APT nie będą tworzyć zupełnie nowych roślin. Zmodyfikują tylko kilka cech, aby nadać roślinom nowe zdolności i prawdopodobnie wzmocnić ich naturalne bodźce.

Potencjalne zastosowania są powszechne, jak zauważyła DARPA w komunikacie prasowym. Mogłyby powstać rośliny do „wychwytywania” materiałów wybuchowych - może to zmienić kolor lub więdnąć, jeśli w powietrzu znajdą się pewne chemikalia. Mogą być używane jako obserwacje, aby ostrzec siły zbrojne podczas przechodzenia przez tereny leśne. Chociaż nie będą tak imponujące jak Entowie z Władca Pierścieni, zakłady te z pewnością mogłyby być przedłużeniem „oczu i uszu” armii USA w potencjalnie niebezpiecznych sytuacjach.

Pierwsze kroki programu są realizowane w laboratoriach DARPA i odpowiednich szklarniach. Testowanie odbędzie się w symulowanym środowisku naturalnym. Jeśli wszystko pójdzie zgodnie z planem, zauważyła DARPA, rośliny byłyby monitorowane pod kątem rzeczywistego użytku przez Służbę Inspekcji Zdrowia Zwierząt i Roślin Departamentu Rolnictwa USA, aby upewnić się, że są one bezpieczne do potencjalnego użytku publicznego.

„Advanced Plant Technologies to program biologii syntetycznej w sercu i podobnie jak w przypadku innych prac DARPA w tej przestrzeni, naszym celem jest opracowanie wydajnego, iteracyjnego systemu do projektowania, budowania i testowania modeli, tak abyśmy mieli łatwą do dostosowania platformę możliwości, które można zastosować w szerokim zakresie scenariuszy ”, powiedział Bextine.

Chociaż projekt jest w dużej mierze oparty na botanice, inne dziedziny inżynierii w ramach DARPA współpracują przy projekcie APT. DARPA opracowuje odpowiednie narzędzia do pomiaru temperatury roślin, ich składu chemicznego i planu ciała z dużej odległości, jeśli zdalny monitoring jest kiedykolwiek konieczny.

Broń biologiczna i broń biochemiczna mają interesującą historię, jeśli chodzi o jej ponowne włączanie / wyłączanie. Broń została początkowo zakazana po I wojnie światowej, następnie użyta w drugiej wojnie światowej, a następnie ponownie zakazana w latach 1972-1993. Obecnie broń biochemiczna jest ściśle monitorowana, ale ograniczenia te mogą być ignorowane lub zerodowane, biorąc pod uwagę postęp biotechnologiczny w ostatnich latach. Najwyraźniej DARPA błądzi po stronie ostrożności.


Obejrzyj wideo: 10 roślin, które ochronią Twój dom. (Październik 2021).